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Pizzería fracasada arrestada por tráfico de drogas

Pizzería fracasada arrestada por tráfico de drogas

La policía finalmente descubrió cómo un restaurante sin clientes permanece en el negocio

Wikimedia / Schlonz

La policía descubrió cómo un restaurante sin clientes logró mantenerse en el negocio.

La policía de Minneapolis finalmente descubrió el secreto de cómo una pizzería local con muy pocos clientes y una estrella en Yelp logró mantenerse en el negocio esta semana cuando arrestaron a los propietarios por llevar a cabo una operación de tráfico de drogas desde la cocina.

Según Valley News Live, Dmitri Brooks, el propietario de Papa Dmitri's Classic Pizza and Ice Cream en St. Paul, Minnesota, supuestamente dirigía una operación de tráfico masivo de marihuana a través del restaurante con la ayuda de su madre, su novia, y su abuela de 82 años. La policía fue informada durante el verano por un ciudadano preocupado que dijo que el restaurante casi nunca estaba abierto y rara vez tenía clientes, pero de alguna manera se mantuvo en funcionamiento. Sin embargo, por extraño que fuera, la evidencia más condenatoria fue que, según los informes, los empleados del restaurante eran vistos con frecuencia comprando comida para llevar en otros restaurantes de la zona.

"Sí, siempre llevaban comida para llevar", dijo Jack Knutson, un empleado de un restaurante cercano. "Entregas cuatro pizzas en una semana y luego tienes una Escalade sentada al frente por un rato. Es como si supieras que algo está pasando".

En respuesta a la denuncia, la policía vigiló el restaurante durante seis días. Durante ese período, tuvo cinco clientes y realizó cuatro entregas, y Brooks solo vino una vez por un total de media hora.

Brooks fue arrestado el viernes después de que la policía que investigaba su casa supuestamente encontrara marihuana, cocaína, una pistola y frascos etiquetados como "testosterona". Sin embargo, según los informes, el restaurante sigue abierto. La madre de Brooks estaba a cargo del lugar el sábado y dijo que no tenía conocimiento de ninguna droga en la muy tranquila pizzería.


Red de cocaína con sede en una pizzería de Nueva York disuelta, dicen la policía italiana y el FBI

Vendedores de yuca en Paraguay. Agentes estadounidenses incautaron 55 kg de cocaína escondidos en envíos de tubérculos desde Centroamérica a Pensilvania y Delaware, dicen las autoridades. Fotografía: Jorge Adorno / Reuters

Vendedores de yuca en Paraguay. Agentes estadounidenses incautaron 55 kg de cocaína escondidos en envíos de tubérculos desde Centroamérica a Pensilvania y Delaware, dicen las autoridades. Fotografía: Jorge Adorno / Reuters

Última modificación el dom 4 de marzo de 2018 12.52 GMT

Una importante red de tráfico de cocaína que opera desde una pizzería de la ciudad de Nueva York fue desmantelada después de que una investigación transatlántica reveló que el sindicato del crimen italiano 'Ndrangheta ha ampliado sus vínculos con las familias del crimen tradicional de la mafia de Nueva York, dijeron el jueves la policía italiana y agentes del FBI estadounidense.

Al menos 13 personas fueron arrestadas en redadas antes del amanecer en Calabria, la región del sur de Italia que es la base de poder de la 'Ndrangheta, que se ha aprovechado cada vez más del desorden de la Cosa Nostra siciliana para consolidar su influencia y operaciones en los EE. UU. funcionarios dijeron en una conferencia de prensa conjunta Italia-Estados Unidos en Roma.

Otros tres calabreses fueron arrestados en Nueva York hace varias semanas. Todos eran miembros de la familia que dirigía la pizzería en el vecindario Corona de Queens, el distrito más poblado de Nueva York, dijeron las autoridades.

El restaurante, Cucino a Modo Mio (“Yo lo cocino a mi manera”), era el centro de comando para una operación de tráfico internacional, dijo Andrea Grassi, quien está a cargo de una unidad de operaciones especiales de la policía estatal italiana conocida como SCO. Las autoridades dijeron que incautaron más de 60 kg de cocaína en los Países Bajos y España durante la investigación que comenzó el año pasado.

“Por la noche, la familia tenía una buena pizzería. En otras horas estaban manejando el tráfico de drogas ”, dijo Grassi.

La pizzería también sirvió como un escondite de armas para los narcotraficantes, dijeron los investigadores.

La policía dijo que los agentes compraron la cocaína en Costa Rica con efectivo traído en maletas especialmente construidas. La cocaína se almacenaba en Wilmington, Delaware y Chester, Pensilvania, hasta que podía enviarse, utilizando una empresa de productos como tapadera, al norte de Europa e Italia, dijeron los investigadores.

Agentes estadounidenses incautaron 55 kg (121 libras) de cocaína escondida en dos cargamentos de yuca fresca desde Centroamérica a Filadelfia y Delaware, dijeron las autoridades.

La 'Ndrangheta tiene operativos en Australia y Canadá, pero esta investigación, cuyo nombre en código es Operación Colón, convenció a los investigadores de que el sindicato ha trasladado cada vez más a sus soldados de infantería y jefes a Estados Unidos, dijo Renato Cortese, un alto funcionario de la policía italiana.

"Debido a sus lazos de sangre, la 'Ndrangheta es una organización terrible", dijo Cortese. Se refería a la férrea regla del sindicato de depender de miembros que tengan vínculos familiares o matrimoniales. Las presiones familiares desalientan a los traidores, un pequeño ejército de los cuales ayudó a debilitar la Cosa Nostra de Sicilia, que en gran medida eligió a sus mafiosos por sus habilidades y no por lazos de sangre.

La familia calabresa que dirigía la pizzería en Nueva York supuestamente recurrió al clan criminal Genovese de la mafia estadounidense en busca de financiamiento para poder invertir en el comercio de cocaína, dijeron fiscales antimafia con sede en Calabria.


79 Incautado en Nueva York e Italia Caso Echoing Pizza Connection

Parecía una pizzería ordinaria de Nueva York, sus mesas de fórmica estaban abarrotadas en el almuerzo de ayer con trabajadores de oficina en el centro de la ciudad y una larga fila de clientes serpenteando a lo largo de un mostrador frente a los hornos.

Pero las autoridades federales dijeron que la Famous Original Ray & # x27s Pizza en Third Avenue cerca de la calle 43d era en realidad la sede de una importante red de narcotraficantes. Y en una nueva variación para el comercio internacional de drogas en constante cambio, dijeron las autoridades, la pandilla de pizzerías no solo importaba cocaína de Colombia para alimentar el gran apetito de la ciudad de Nueva York por las drogas. También usó Nueva York como punto de tránsito para entregar drogas a tres grupos del crimen organizado de larga data en Italia, donde la cocaína se vende por tres veces lo que cuesta en Nueva York.

Con otros dos grupos de traficantes vagamente afiliados, trabajando en un café y una carnicería en Brooklyn y sus casas en Brooklyn, Queens y Staten Island, los contrabandistas de la pizzería manipularon & quot; decenas de millones de dólares & quot en cocaína y heroína sobre el últimos tres años, según William A. Gavin, director de la Oficina Federal de Investigaciones de Nueva York.

Es difícil medir qué tan grande fue la participación de los tres grupos en el mercado de drogas de Nueva York, dijeron las autoridades. Pero después de tres años de rastrear a los traficantes de drogas en Nueva York e Italia, las autoridades de ambos países detuvieron a 79 sospechosos durante la noche y los acusaron de conspiración de drogas. Solo en Nueva York, 200 agentes participaron en los arrestos. Algunos fueron vistos sacando cajas de discos de la pizzería poco después del amanecer de ayer.

Los clientes habituales de la pizzería, así como los empresarios de otros restaurantes, charcuterías y bares abarrotados mejilla a papada a lo largo de la Tercera Avenida, dijeron que se sorprendieron al escuchar que una gran red de narcotraficantes había estado haciendo negocios entre ellos.

Douglas Flinn, propietario de Salad Daze, un restaurante saludable de comida rápida al lado, dijo que había hablado a menudo con los tres hermanos Ambrosio, Aniello, Francesco y Roberto, que lo dirigían y que estaban entre las 29 personas detenidas en Nueva York.

"Parecían tipos muy agradables", dijo el Sr. Flinn. "Ésta es la primera vez que escucho algo sobre las drogas y ellos". Arruina el bloque que las drogas están a nuestro lado. Estamos sanos, ellos son drogas.

Un hombre delgado con camisa blanca y delantal rojo que estaba en la caja registradora de Famous Original Ray & # x27s Pizza dijo que no sabía nada sobre drogas o arrestos, pero se ofreció a transmitir un mensaje a los Ambrosio si llamaban.

Hay muchas pizzerías en Nueva York con nombres como el de 686 Third Avenue. Pero Mary Jo White, fiscal de los Estados Unidos en Manhattan, dijo que nadie más estuvo involucrado en la investigación de drogas.

Agatha Mangano, gerente general de un grupo de 18 pizzerías fundado por su padre, Rosolino Mangano, en los últimos 30 años, dijo que la familia le había dado una franquicia para el establecimiento en 686 Third Avenue a Ambrosio en marzo de 1992. La familia Nunca imaginé que los Ambrosio podrían haber estado involucrados con las drogas, dijo, y le preocupaba que la reputación de todos sus restaurantes se corrompiera.

"No investigamos sus antecedentes", dijo. `` No los conocíamos realmente. Fueron muy persistentes y querían nuestra franquicia. Eran buenos actores, muy orientados a la familia y no nos dieron ninguna sospecha ''.

El caso recordó una gran operación de contrabando de drogas a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, conocida como Pizza Connection. En ese caso, se utilizaron pizzerías en Nueva York, Nueva Jersey, Long Island y el Medio Oeste para distribuir heroína, no cocaína, traída a los Estados Unidos por gánsteres sicilianos.

Las autoridades dijeron que en el caso actual, como en Pizza Connection, se utilizó una pizzería como lugar de reunión para organizar transacciones al por mayor, no como un punto de venta minorista donde los adictos podían comprar bolsas de heroína. En el caso anterior, las pizzerías, que parecían ser tiendas de alimentos legítimas, también proporcionaban un canal para depositar las ganancias de las drogas en cuentas bancarias con el pretexto de las ganancias de la pizza.

Si bien los contrabandistas de Pizza Connection tenían algunos tratos con la familia criminal Bonanno, los acusados ​​en el caso actual, la mayoría de los cuales son italianos emigrados, trabajaron independientemente de las cinco familias del crimen organizado en Nueva York, dijeron las autoridades.

En los últimos años, los investigadores federales han recibido informes de que Estados Unidos se estaba convirtiendo no solo en un destino final para la cocaína de Colombia, sino también en una estación de paso para Europa. Pero este caso proporciona la primera evidencia concreta de esto de forma regular.

Debido a que el precio de la cocaína es mucho más alto en Italia que en Nueva York, alrededor de $ 60,000 el kilogramo al por mayor, en comparación con $ 20,000, los comerciantes en Nueva York pudieron obtener grandes ganancias actuando como intermediarios, dijeron las autoridades policiales. Es de suponer que los colombianos que suministraron la cocaína no sabían que se estaba reenviando a Europa a un precio más alto.

"Te arriesgas a llevar la cocaína a Nueva York, donde hay muchas fuerzas del orden público, y luego la devuelves", dijo un investigador federal. "Pero hay mucho dinero por hacer".

Las autoridades federales dijeron que Ambrosio también hizo arreglos para que algo de cocaína fuera directamente de Colombia a Italia, cobrando una comisión a los colombianos por establecer la venta. Uno de esos envíos fue interceptado en el aeropuerto de Bogotá en noviembre, dijeron las autoridades: 168 kilogramos de cocaína escondidos en cajas de flores cortadas que iban a ser llevados a Italia a bordo de un avión de Alitalia.


¿Cómo lavan dinero los delincuentes a través de un restaurante?

Nadie hubiera descrito a Mizu Sushi Lounge en Puerto Vallarta, México como algo anodino. No era un restaurante mexicano tradicional de ninguna manera. Los clientes cenaron rollos de sushi fritos y acompañaron la comida cuasi-fusión con vasos helados de sangría. Mizu organizó aniversarios, cumpleaños y fiestas para ver los Oscar, y los invitados se aseguraron de documentar cada celebración bulliciosa en Facebook. De hecho, más de 500 personas "se registraron" en Mizu a través de varias plataformas de redes sociales, y muchas le dieron altas calificaciones en los sitios de revisión en línea. Era un lugar para ver y ser visto.

En septiembre de 2015, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de EE. UU. Consideró que cinco empresas mexicanas eran "narcotraficantes especialmente designados", congelaron los activos de cada empresa y prohibieron que cualquier empresa estadounidense hiciera negocios con ellas. Se descubrió que las cinco empresas habían lavado dinero para brindar apoyo financiero al Cartel de Jalisco Nueva Generación de México, una red internacional de tráfico de drogas. Mizu Sushi fue uno de los cinco.

Los restaurantes involucrados en el lavado de dinero son negocios legítimos con ganancias reales.

En las películas de gánsteres de los años 50, 60 y 70, los restaurantes involucrados en el lavado de dinero a menudo se describen como pequeñas operaciones con pocos clientes. No son más que una fachada para ocultar actividades ilícitas. Sin embargo, en realidad, muchos restaurantes involucrados en el lavado de dinero son negocios legítimos con cocineros, meseros, menú y ganancias reales. Es la mezcla de ganancias legítimas con el producto de actividades ilegales (como drogas o tráfico de personas) lo que constituye lavado de dinero.

"Los restaurantes son una forma clásica de mover dinero", dice Kieran Beer, analista jefe de la Asociación de Especialistas Certificados en Antilavado de Dinero. Beer agrega que prácticamente cualquier negocio intensivo en efectivo puede usarse para lavar dinero (lavanderías, concesionarios de autos usados, servicios de taxi), pero los restaurantes tienden a aparecer una y otra vez en casos de lavado de dinero.

¿Quieres saber por qué? Aquí está la esencia. Pero primero:

¿Qué es el blanqueo de capitales?

El blanqueo de capitales es el acto de disfrazar la fuente del dinero obtenido por medios ilícitos. Para decirlo de manera más simple, es el acto de esconder dinero al que se refiere casualmente como dinero "sucio".

"En términos básicos, el lavado de dinero es cuando una empresa tiene vínculos o conexiones con el crimen organizado y de repente comienza a registrar ventas increíbles, o incluso normales", dice Beer. "Eso es lo que los delincuentes quieren lograr: tomar dinero sucio de las drogas o el tráfico de personas u otra actividad criminal, y ponerlo en el sistema para que parezca limpio. Luego, pueden comprar casas y automóviles, y parece que el dinero se hizo legítimamente . "

El profesor Kerry Myers, que se especializa en contabilidad forense y lavado de dinero en la Universidad del Sur de Florida (y también trabajó junto con las divisiones de lavado de dinero del FBI durante 25 años), tiene una definición similar. "Una transacción financiera que involucra el producto de una actividad criminal o diseñada para respaldar una actividad criminal, es lavado de dinero", dice Myers. "Esa es una definición muy amplia, al menos".

¿Como funciona?

El primer paso en esta empresa criminal es encontrar un negocio. Entonces, cómpralo.

"Si soy un capo de las drogas, lo último que me gustaría es que una de las camareras tuviera alguna idea de lo que estoy haciendo".

"Comprar un restaurante que ya está en funcionamiento sería la forma más fácil, porque ya tiene empleados", dice Myers. Los empleados ni siquiera tienen que ser conscientes de que se está llevando a cabo un lavado de dinero; de hecho, probablemente no debería ser así. "Si soy un capo de las drogas, lo último que me gustaría es que una de las camareras tuviera alguna idea de lo que estoy haciendo. Básicamente, quieres que sea un negocio legítimo".

Tampoco es necesario que el restaurante en uso tenga mucho dinero en efectivo. "Podría tener un restaurante que tiene muy pocos clientes, pero puede abrir una cuenta en un banco", dice Beer.

Por supuesto, si se trata de un restaurante popular, puede servir como una cortina de humo ideal para el blanqueo de capitales. "No desea elegir una empresa fachada", dice Myers. "Si voy a lavar dinero, querría un negocio en el que, si el FBI o el Servicio de Impuestos Internos (IRS) se detienen, haya muchos clientes entrando y saliendo. De esa manera, los ingresos están justificados por la clientela". (Es por eso que Mizu Sushi, en Puerto Vallarta, fue una opción sólida a través de la cual un cartel de la droga podría canalizar su dinero: era un negocio activo que parecía generar muy buenos ingresos).

El éxito de una operación de lavado de dinero depende en gran medida de una acción: llevar el dinero sucio al banco. Myers ofrece un ejemplo: "Digamos que estoy con un cartel de la droga mexicano. Tengo mucho dinero vendiendo cocaína. Así que quiero sacar el dinero de esa actividad ilegal y convertirlo en dinero limpio. Así que salgo y compro un restaurante. Todos los días, recojo los recibos de mi restaurante para llevarlos al banco y hacer un depósito diario. Pero también tomo una parte importante de las ganancias de mis medicamentos y la mezclo con las ganancias de mi restaurante. Luego, hago el depósito . Debido a que hago esto continuamente, y mientras el efectivo se mantenga aproximadamente dentro del diez por ciento de la misma cantidad cada vez, el banco no sospechará tanto. Porque uno esperaría que un restaurante tenga todo ese efectivo a mano. parece venta de comida y alcohol ".

Una vez que se deposita el dinero, se transfiere a paraísos fiscales o se utiliza para comprar y vender bienes raíces, automóviles, etc., generando así ganancias reales (es decir, legales).

¿Por qué utilizar un restaurante?

"El lavado de dinero casi siempre involucra dinero en efectivo", dice Myers. "No puede lavar dinero con una tarjeta de crédito, una transferencia bancaria o un cheque de caja, porque son rastreables. Por lo tanto, está buscando un negocio con una gran cantidad de efectivo. El efectivo no es rastreable".

Esperas que un restaurante tenga tanto dinero en efectivo a mano.

Como muchas pequeñas empresas, los restaurantes requieren mucho dinero en efectivo. Llevar grandes sumas de efectivo a un banco puede no ser necesariamente una señal de alerta, siempre que parezca que el dinero proviene de un negocio legítimo.

Además, los restaurantes no están necesariamente sujetos a mucha supervisión. Si un restaurador informa que su lugar de sushi siempre está a plena capacidad (cuando, en realidad, nadie lo ha visitado en meses), es probable que los federales no se enteren.

¿La tecnología ha facilitado el lavado de dinero a través de un restaurante?

De hecho, la tecnología ha dificultado el blanqueo de dinero. "A menos que esté utilizando una moneda virtual como Bitcoin, hoy no es más fácil que hace cuarenta años", dice Myers. "En realidad, todos los bancos tienen un software altamente sofisticado que puede marcar transacciones con mucha más facilidad que en años anteriores".

La mayoría de las principales instituciones financieras tienen unidades o departamentos completos contra el lavado de dinero que buscan constantemente violaciones. Los bancos también cotejan los nombres con los de las listas de la OFAC. La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) mantiene una lista de personas o entidades como Mizu Sushi, que se han metido en problemas por lavado de dinero en el pasado (también se incluyen organizaciones terroristas).

¿Cómo pueden atrapar a alguien?

Beer admite que "puede ser difícil" detectar una empresa de lavado de dinero. Uno de los mejores perros guardianes del comportamiento ilegal no siempre son los federales. En los casos de blanqueo de capitales, suelen ser los bancos los primeros en darse cuenta.

"Los bancos comunitarios, e incluso muchos grandes bancos, realmente conocen a sus clientes", dice Beer. "Cuando comienzas una relación con un banco, es posible que ellos investiguen tus ingresos, generalmente en relación con los ingresos de otros restaurantes cercanos. Si sospechan, podrían ver cómo estás y descubrir que nadie realmente patrocina el restaurante".

Los bancos siempre están atentos a las señales de alerta.

Un empleado de banco también puede notar que una empresa modesta de repente está obteniendo más ganancias, pero no parece estar usando el dinero para hacer crecer la empresa. "Si un banco ve que un restaurante está haciendo negocios por un millón de dólares y los cheques que le están escribiendo a los distribuidores son mucho menos que eso, eso es una preocupación. Si pagan a todos sus proveedores en efectivo, eso también sería una señal de alerta. "dice Beer. "Los bancos no quieren ser acusados ​​de haber ignorado el lavado de dinero".

Hay un límite a la cantidad de dinero que se puede lavar sin levantar sospechas. De acuerdo con la Ley de Secreto Bancario, los bancos deben presentar un informe cada vez que alguien deposita o retira más de $ 10,000 en efectivo.

Por eso, dice Myers, un blanqueador de dinero exitoso "nunca depositará más de $ 8,000 o $ 9,000 al día en efectivo". Pero los bancos saben que la gente tratará de eludir las leyes. Entonces, si alguien intenta violar esas regulaciones al estructurar sus depósitos (depositando $ 8,000 un día y $ 9,000 al día siguiente, por ejemplo), el banco también puede presentar un informe.

Con tantas salvaguardas implementadas, no es sorprendente que tantos lavadores de dinero terminen siendo atrapados. "Probablemente sería más fácil lavar dinero a la antigua", dice Myers. "Al volar a Las Vegas con una maleta llena de dinero en efectivo, caminar por el Strip y comprar y vender $ 8,000 en fichas en cada casino. De hecho, estaría lavando el dinero".


Hombre de Honolulu encontrado con 24 libras de cocaína es acusado de tráfico de drogas

Ping Hong Lee de Honolulu fue procesado el martes ante el juez magistrado Wes R. Porter por una acusación formal de conspiración para distribuir y poseer con la intención de distribuir cocaína, posesión con la intención de distribuir cocaína, posesión de un arma de fuego para promover un delito de tráfico de drogas, y delincuente en posesión de un arma de fuego y municiones.

Lee, quien fue encontrado con alrededor de 24 libras de cocaína y una pistola Charter Arms calibre .38 cargada, se declaró inocente de los cargos. Su juicio está programado para el 30 de marzo ante la jueza principal del Tribunal de Distrito, Helen Gilmore.

Los agentes de la ley observaron a Lee, el único ocupante de un Porsche Macan GTS 2018, llegar al área de recogida de un hotel de Waikiki el 13 de enero, según documentos judiciales. Mientras estaba allí, un hombre entró en el asiento trasero del Porsche con una bolsa de lona azul oscuro y luego salió sin la bolsa de lona azul oscuro. Después de que Lee se alejó, los agentes de la ley intentaron detener el Porsche, pero no tuvieron éxito. El Porsche y Lee fueron encontrados minutos después. Dentro del Porsche, los agentes de la ley recuperaron aproximadamente 24 libras de cocaína del interior de la bolsa de lona azul oscuro, una pistola Charter Arms calibre .38 cargada y moneda estadounidense.

Lee tiene una condena por delito grave de distribución de drogas federal anterior en 2012.

Si es declarado culpable de los cargos, Lee enfrenta una sentencia mínima obligatoria de 20 años de prisión y hasta cadena perpetua.

El caso fue investigado por la Administración de Control de Drogas y está siendo procesado por el fiscal federal adjunto Darren W.K. Ching.

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LAWRENCE, Kan. & # 8212 Sarah Gonzalez McLinn, de 20 años, está siendo juzgada en el condado de Douglas por el brutal asesinato de su compañero de cuarto, un empresario de 52 años que era dueño de un restaurante CiCi & # 8217s Pizza en Lawrence y otros dos en Topeka.

Harold Sasko fue asesinado el 14 de enero de 2014, pero no fue encontrado durante tres días. Cuando la policía encontró el cuerpo de Sasko & # 8217 en su casa con el cuello asesinado, se dieron cuenta de que McLinn había desaparecido junto con Sasko & # 8217s 2008 Nissan Altima. El 25 de enero, McLinn fue encontrado en el auto de Sasko & # 8217s acampando ilegalmente en los Everglades de Florida y puesto bajo custodia federal por un cargo de drogas no relacionado. Pronto fue devuelta a Kansas.

El martes 17 de marzo por la mañana, los miembros del jurado escucharon las declaraciones de apertura, momento en el que el abogado de McLinn, Carl Cornwell, les dijo a los miembros del jurado que McLinn sufre de una enfermedad mental, lo que la hace tener dos personalidades.

El testimonio comenzó poco después, con el detective David Axman, del Departamento de Policía de Lawrence, subiendo al estrado.

Axman mostró un trozo de yeso de cuatro pies de la casa de Sasko. Se dibuja una figura de palo con una cara, junto con un dibujo de corazón, y la parte superior e inferior del abdomen, que estaba etiquetada con & # 8220 Órgano principal 1 y 2. & # 8221 La figura de palo & # 8217s, las áreas de los muslos estaban encerradas en un círculo y etiquetadas & # 8220 Vaso sanguíneo principal & # 8221 con flechas apuntando al área de la ingle.

Hay agujeros y hendiduras por todas partes, y Axman dice que son consistentes con alguien que lanza un cuchillo a la figura de palo, dejando agujeros donde golpea la hoja.

El fiscal, David Melton, dijo al jurado que tres de las 15 latas de cerveza encontradas en la residencia tenían rastros de Ambien. Según los investigadores, Sarah McLinn admitió haber triturado una pastilla para dormir en su cerveza para que se desmayara.

Durante su audiencia preliminar, el detective MT Brown, del Departamento de Policía de Lawrence, el detective que la interrogó después de su arresto, testificó que McLinn decidió cinco días antes de que ella matara a Sasko que él sería el objetivo de sus pensamientos violentos. Según los informes, le dijo al detective Brown que Sasko había mencionado quitarse la vida de todos modos.

Para obtener más información sobre el espantoso testimonio de Brown & # 8217 durante la audiencia preliminar, haga clic aquí para ver la historia anterior.

Después del testimonio del detective Axman, el médico forense, el Dr. Erik Mitchell, testificó. Mostró al jurado una foto de la cabeza, la cara y el cuello de Sasko, con profundas y rectas líneas de heridas en la garganta de lado a lado. El Dr. Mitchell dice que el cuello de Sasko se cortó profundamente, casi hasta la columna vertebral. Cuando la fiscalía interrogó al Dr. Mitchell sobre el arma homicida, confirmó que un cuchillo de caza grande que la fiscalía mostró que los miembros del jurado podrían haber sido utilizados para matar a Sasko.

Como fue el caso en otras apariciones en la corte, FOX 4 & # 8217s Melissa Stern informa que McLinn rara vez mira hacia arriba durante el proceso.

Sus amigos están ahí para apoyarla, pero admiten que el testimonio es difícil.

& # 8220Mi Sarah ha sido querida y dulce, y una maravillosa adición a nuestro hogar y nuestros viajes familiares, y la quiero mucho y le deseo lo mejor para ella y su familia, & # 8221, dijo su amiga Rebekah Crawford. & # 8220E & # 8217s ha sido mucho para asimilar, y nuestros pensamientos y oraciones están con Sarah y su familia, y con todos los involucrados en el proceso. & # 8221

McLinn fue a la escuela secundaria en Topeka. Trabajó para Sasko en uno de sus tres restaurantes CiCi Pizza. Los familiares de Sasko y # 8217 informaron que dejó que McLinn se mudara a su casa en Lawrence mientras ella estaba lidiando con problemas personales.

El fiscal de distrito Charles Branson dijo que el método utilizado para matar a Sasko ha sido determinado como & # 8220 atroz, atroz y cruel & # 8221 por naturaleza. Branson ha solicitado una & # 8216 dura 50 pena & # 8217 en este caso, que es una sentencia de por vida con posibilidad de libertad condicional después de 50 años.

(a la izquierda) Harold & # 8216Hal & # 8217 Sasko, 52, (a la derecha) Sarah Gonzales McLinn, 19

Si McLinn es declarada culpable de homicidio premeditado en primer grado y robo del vehículo de Sasko & # 8217s, probablemente recibirá la sanción & # 8216hard-50 & # 8217 debido a las conclusiones agravadas de este caso. Según Branson, en el estado de Kansas, el castigo normalmente sería cadena perpetua con posibilidad de libertad condicional después de solo 25 años.


Testigo federal en el caso & # x27Pizza & # x27 revoca testimonio sobre Mob Boss

Un ex asesino del inframundo que se convirtió en un testigo federal protegido salió de su escondite para retractarse del testimonio que ayudó a enviar a un jefe de la mafia de Nueva York a prisión durante 45 años en el caso & # x27 & # x27pizza connection & # x27 & # x27.

El testigo, Luigi Ronsisvalle, dice que renunció al Programa Federal de Protección de Testigos y buscó voluntariamente al abogado del condenado y al abogado de # x27s para proporcionar una declaración jurada de que su testimonio contra el acusado, Salvatore Catalano, era falso.

Dos veces en las últimas semanas, en un pequeño cuarto de motel y en un restaurante en las afueras de Cincinnati, el abogado Ivan S. Fisher se reunió con el Sr. Ronsisvalle en presencia de este reportero. El Sr. Fisher le pagó al Sr. Ronsisvalle $ 2,620 por lo que ambos llamaron gastos. Cada uno sostuvo en entrevistas que la retractación no se hizo a cambio del dinero. & # x27 Tengo ganas de llorar & # x27

En un momento de la primera reunión, el Sr. Ronsisvalle soltó: & # x27 & # x27 Fisher, te quiero, por favor, desde el fondo de mi corazón, quiero que aceptes mis disculpas por lo que le hice a Toto Catalano. Lo juro por Dios, me siento tan mal, tengo ganas de llorar. & # X27 & # x27

Fisher dijo que buscaría un nuevo juicio basado en la retractación de Ronsisvalle & # x27s.

Rudolph W. Giuliani, el Fiscal de los Estados Unidos en Manhattan, quien supervisó la acusación en el caso de conexión de pizza, dijo que una retractación del Sr. Ronsisvalle no pondría en peligro la condena del Sr. Catalano.

& # x27 & # x27Hubo una abrumadora cantidad de testimonios en su contra & # x27 & # x27, dijo Giuliani. Una cuestión de motivos

Varios factores que podrían explicar la retractación aún estaban abiertos a la duda. No se pudo determinar con certeza, por ejemplo, si algún representante del señor Catalano había hablado o negociado con el señor Ronsisvalle, o incluso lo había amenazado, aunque tanto el señor Ronsisvalle como el señor Fisher lo negaron. Durante las entrevistas, el Sr. Ronsisvalle pidió dinero en repetidas ocasiones, pero no se podía descartar la posibilidad de que se le hubiera entregado o prometido dinero antes de las entrevistas.

Aún así, la revocación de Ronsisvalle & # x27 genera incertidumbre sobre algunas de las pruebas utilizadas para condenar a Catalano, y quizás sobre otros aspectos del juicio de 17 meses, el más largo y uno de los juicios penales federales más costosos registrados. También sugiere que el Sr. Ronsisvalle cometió perjurio ante la Comisión de Crimen Organizado del Presidente.

Además, Ronsisvalle dijo que se negaría a testificar, según lo programado, en los próximos dos juicios de importantes figuras de la mafia. Preguntas sobre el tratamiento

Al mismo tiempo, las declaraciones del Sr. Ronsisvalle plantearon interrogantes sobre su trato en el marco del programa federal de testigos.

Fisher, uno de los abogados penales más codiciados y mejor pagados del país, dijo que hoy presentaría el nuevo testimonio al Fiscal de los Estados Unidos en Manhattan. El Sr. Fisher también ha preparado una solicitud solicitando al juez del caso, Pierre N. Laval, una audiencia sobre la concesión de un nuevo juicio al Sr. Catalano sobre la base de pruebas recién descubiertas.

Informado ayer por la tarde de la declaración jurada del Sr. Ronsisvalle, el Sr. Giuliani y su fiscal principal en el caso, Louis Freeh, en una entrevista telefónica conjunta, describieron al Sr. Ronsisvalle como un & # x27 & # x27 testigo de antecedentes & # x27 & # x27 cuyo testimonio fue no es crucial para ningún cargo en particular de la acusación.

& # x27 & # x27 Si Ronsisvalle no hubiera testificado, no habría hecho ninguna diferencia & # x27 & # x27, dijo el Sr. Freeh. & # x27 & # x27 Hubo muchos otros testigos que lo condenaron. & # x27 & # x27 Dijeron que no podían comentar más hasta que revisaran los documentos legales que el Sr. Fisher presentará hoy.

El nuevo relato del señor Ronsisvalle, nacido en Sicilia, de 47 años, lo somete casi automáticamente a una pena de prisión por perjurio, dijo Fisher. ¿Cuáles son los motivos? Pero aún no está claro si Ronsisvalle estaba mintiendo entonces o si está mintiendo ahora. Durante las reuniones, indicó una variedad de motivos para retractarse. Aunque ha confesado haber cometido 13 asesinatos por contrato sin remordimientos, dice que está tan perseguido por una conciencia culpable por mentir que no puede dormir.

Pero también ha pedido dinero en repetidas ocasiones, que Fisher dijo que Catalano estaba dispuesto a pagar de manera franca.

Ronsisvalle también ha sugerido que temía represalias por parte de Catalano. Cuando se le preguntó si pensaba que el Sr. Catalano quería matarlo, el Sr. Ronsisvalle respondió: & # x27 & # x27 Ya no. & # X27 & # x27

También expresó su disgusto por sus condiciones de vida bajo el programa de testigos, diciendo que había sido trasladado entre seis ciudades en un año y no había podido encontrar un trabajo permanente.

También le dijo al Sr. Fisher: & # x27 & # x27 Tengo tres hijas. Dios es mi testigo. If I lie to you now, may my daughters drop dead with the worst things God can give to human beings. I'm swearing to you on my three daughters.''

He then signed an affidavit saying he lied in the pizza connection trial last year when he linked Mr. Catalano to a heroin delivery on a Brooklyn street and a conversation about heroin trafficking. The statement declares, ''Some of the testimony I gave at the trial of that case is not accurate and was not accurate at the time I gave it.''

In his own sworn account, Mr. Fisher said that before the meetings at the motel, he received an unbidden call from an unidentified representative of Mr. Ronsisvalle, who said the former witness wanted to meet with him. Mr. Fisher then invited this reporter to accompany him and his private investigator, Charles W. Kelly, as a way, he said, of dispelling any suspicion of underhanded dealings. The conversations, with Mr. Ronsisvalle's foreknowledge, were openly tape-recorded. But there was no way of knowing what, if anything, might have been discussed on other occasions outside the reporter's presence. Key Testimony In Pizza Trial

Mr. Ronsisvalle's testimony was one of four key pieces of evidence against Mr. Catalano, the leader of a Sicilian faction of the Bonanno crime family charged with leading a Mafia-backed drug racket, operated in part through pizza parlors, that imported an estimated $1.6 billion worth of heroin into the United States up to 1984, when Federal Bureau of Investigation raids broke the case.

The other major evidence included Mr. Catalano's fingerprint on a slip of paper said to have been exchanged at the time Mr. Catalano turned over a suitcase containing $1.54 million cash, and his presence, according to witnesses, at two meetings of drug traffickers in Sicily.

Convicted along with 17 other defendants last March, Mr. Catalano was sentenced to 45 years in prison, fined $1.15 million and ordered to pay $1 million restitution to a fund for the rehabilitation of drug addicts. He is serving his sentence in the Leavenworth Federal Penitentiary in Kansas.

Mr. Ronsisvalle gave public testimony before the President's Commission on Organized Crime in Miami in 1985, and in statements to the Federal Bureau of Investigation.

At the time of Mr. Ronsisvalle's original testimony in January 1986, Mr. Fisher was unable to shake Mr. Ronsisvalle's testimony against Mr. Catalano, despite rigorous cross-examination. 'They Showed Me the Pictures'

But in the conversations Sept. 19 and last Tuesday at the motel, where he was staying under an assumed name, Mr. Ronsisvalle said he had implicated Mr. Catalano as a way of winning his own early release from prison. But as it turned out, by the time he was accepted as a witness he had served his sentence. He said no Government prosecutor had encouraged him to testify falsely or was even aware, as far as he knew, that he had done so. But he said he had got the idea from leading comments by investigators.

''Somehow I put him in the middle, I don't know how,'' Mr. Ronsisvalle said of Mr. Catalano. ''I'm trying to give it to you straight, but he's not there. I don't know what happened. Somehow the guy pops out on the corner.'' The testimony, he said, came ''out of the blue - he never was there.''

He said ''they showed me the pictures'' - a reference to the surveillance photos investigators had showed him - 'ɺnd while they were talking, I put two and two together.'' He concluded, he said, that Mr. Catalano was a key figure of interest to the Government, and that making up compelling testimony against him would win him a ticket out of prison as a witness.

He said, however, that all his other testimony, including his identification of Mr. Catalano as a Mafia boss in charge of gambling dens on Knickerbocker Avenue in the Bushwick section of Brooklyn, was truthful. 'I Live Like a Dog'

Mr. Ronsisvalle said ''I live like a dog'' and had to drink himself to sleep at night '�use I can't take what I did in this court - a liar.''

He said the only appreciable difference between the motel rooms he had been placed in around the country in the last 15 months and the cells in the Metropolitan Correctional Center in Manhattan were that in the prison, ''the floors look a little bit better.'' He added, ''What I've got is one thing. I can go out, buy a cup of coffee, get drinks. I'm still in goddamn prison.''

He also said he would refuse to testify in two imminent New York Mafia trials, one involving Anthony Aiello, a longtime fugitive cafe operator and accused drug trafficker, and the other involving Joseph N. Gallo, a reputed counselor in the Gambino crime family. But he said he would gladly testify against another mob defendant, Vincenzo Napoli, who, he previously testified, had once tried to kill him in a hotel room.

''These people, they think they own me,'' he said of Government prosecutors. He voiced other complaints against the Witness Protection Program. He said that without a resident alien's ''green card'' or other ample identification in his new identity he could not find work.

But Mr. Ronsisvalle also made it clear he was looking to get paid. At one point he complained to Mr. Fisher, ''You still don't talk about money.''

''I'm being straight with you, completely straight with you,'' Mr. Fisher responded. ''The money question depends entirely on how much this is worth.''

The Government also gives money to its witnesses, Mr. Fisher said. Mafia Training: Carrying Drugs

Mr. Ronsisvalle has a history of dramatic turnabouts that made him a Government witness in the first place.

In his testimony in the pizza connection trial and elsewhere, Mr. Ronsisvalle said he was born in Catania in eastern Sicily, and came to New York in 1966, at the age of 26, carrying an introduction to a member of the Bonanno family on Knickerbocker Avenue, a Bonanno stronghold.

Although he was not himself a ''made'' or inducted member of the Mafia, he was apprenticed to Mafia soldiers who, he testified, taught him how to smuggle heroin aboard planes and trains and in cars. From 1975 to 1976, he said, he drove 80-pound loads of heroin on 15 occasions from members of the the Bonanno family to members of the Gambino family in Brooklyn -some $120 million worth of heroin at wholesale prices - for $5,000 a trip. On 15 other occasions, he said, he delivered 40-pound loads of heroin by Amtrak to customers in Chicago.

Mr. Ronsisvalle also testified that he had committed 13 murders, 6 for pay. The last one, he said, was in 1976, when he shot a Brooklyn restaurant cook said to have raped the 14-year-old daughter of a man who had gone to the Mafia seeking vengeance. A $100,000 Offer

Mr. Ronsisvalle turned himself in and pleaded guilty to that killing in 1979, he later said, as a way of getting back at Michele Sindona, the criminal Italian financier who, Mr. Ronsisvalle said, had hired him to intimidate a Wall Street witness against him.

Mr. Ronsisvalle testified that Mr. Sindona had also offered to pay him $100,000 for the assassination of an assistant United States attorney, John Kenney, a plot that was never carried out.

It was after Mr. Ronsisvalle was arrested in a purse snatching and went to Mr. Sindona for $30,000 in bail money, only to be rebuffed, that Mr. Ronsisvalle turned himself into Federal authorities and confessed the Brooklyn murder and his dealings with Mr. Sindona. Mr. Sindona was poisoned in his prison cell in Italy in March 1986.

Mr. Ronsisvalle also provided information on Mafia figures he knew from Knickerbocker Avenue, including Mr. Catalano, although he did not provide any specific details of drug-trafficking. Voluntary Polygraph Test

He voluntarily took a polygraph test on some of his information. Responses to two questions were judged truthful by the New York police examiner. Two other responses relating to knowledge he claimed to have about the 1979 killing of the Gambino family boss, Carmine Galante, were evaluated as deceptive.

For the murder of the restaurant cook, Mr. Ronsisville was sentenced to 5 to 15 years in prison, which the Government agreed to let him serve in a Federal penitentiary, although he was convicted on New York State charges. It was in February 1985 that Mr. Ronsisvalle, thinking he would still have more time to serve in his Minnesota prison, contacted a New York City police detective, Kenneth McCabe, and offered to give authorities further information on the Mafia.

In April 1985, Mr. Giuliani advised the New York State Board of Parole that Mr. Ronsisvalle ''has been consistently providing valuable investigative and testimonial evidence'' on organized crime and narcotics trafficking. He asked the agency to take this cooperation into consideration in evaluating him for early release. Mr. Ronsisvalle had served his time, never returned to prison and was placed in the Witness Protection Program with his wife and three daughters.

He quickly became a star witness at a Miami hearing of the President's crime commission, where he gave his first public testimony implicating Mr. Catalano in a heroin deal. Heroin in a Porsche

Mr. Ronsisvalle said that in late 1977 or early 1978 he and an accomplice had picked up 220 pounds of heroin in Florida and driven it to New York concealed in a Porsche. On Knickerbocker Avenue, he said, his accomplice, Felice Puma, met with Mr. Catalano on the street. Another man, Domenick Tartamella, then showed up to drive the car with the heroin away.

Debriefed by New York police officers and Federal agents several months after his Miami testimony, Mr. Ronsisvalle gave a more detailed account. He said that not only did he see Mr. Catalano meet with Mr. Puma on the street when the car with the heroin arrived, but also that he saw Mr. Catalano then enter the Cafe del Viale on Knickerbocker Avenue and exit with Mr. Tartamella. Mr. Tartamella then drove the car away.

'➺sed on the above, Ronsisvalle concluded that the shipment of heroin was for Catalano,'' the investigator's report stated.

Another report prepared a month earlier said that Mr. Ronsisvalle told of having seen Mr. Catalano meet with another accused heroin trafficker in the pizza case, Giuseppe Ganci, in Mr. Puma's cafe on Knickerbocker Avenue.

In his testimony in the pizza case nearly a year later, in January 1986, Mr. Ronsisvalle repeated the account of having returned from Florida with Mr. Puma in the Porsche, seeing Mr. Puma talk to Mr. Catalano on the street, seeing Mr. Catalano fetch Mr. Tartamella from the Cafe del Viale and seeing Mr. Tartamella drive the heroin-laden car away.

He also testified to having seen Mr. Puma sitting in his restaurant in August of 1977 with Mr. Catalano and Mr. Ganci.

Afterward, Mr. Ronsisvalle testified, he saw Mr. Puma again. ''He say, 'Luigi, do you know the pipe that brings the oil in the United States from Canada? We have the same thing with heroin coming into the United States.' ''

In his affidavit, however, Mr. Ronsisvalle now swears that although he and Mr. Puma did drive to Brooklyn with the heroin, neither Mr. Catalano nor Mr. Tartamella were present.

'ɺll my testimony about Salvatore Catalano and Domenick Tartamella was inaccurate,'' he stated.

As for the ''pipeline'' conversation, Mr. Ronsisvalle said Mr. Puma had made the remark but that Mr. Catalano had not been present. Instead, he said, Mr. Puma had been sitting with a man from the Bronx whom Mr. Ronsisvalle did not recognize.

''I make this affidavit fully aware of the penalties of perjury,'' he concluded. Torn by Guilt, Eager for Cash

According to his own affidavit prepared for the court, Mr. Fisher said it was a person representing Mr. Ronsisvalle who first contacted him on Sept. 16. The man did not leave a name but said that the lawyer could reach Mr. Ronsisvalle at a number he provided at the motel outside Cincinnati.

Mr. Fisher stated in his sworn account that he called the number and left a message and that Mr. Ronsisvalle then quickly returned the call. He said Mr. Ronsisvalle told him he intended to recant his trial testimony against Mr. Catalano. The meeting, in the presence of this reporter and the investigator, Mr. Kelly, took place on Saturday, Sept. 19, in the motel restaurant.

''What are you going to do for me?'' was one of the first things Mr. Ronsisvalle asked the lawyer, even before the tape recorder was running. Mr. Fisher asked how the testimony against Mr. Catalano had come about.

Mr. Ronsisvalle said none of the prosecutors or investigators had planted it. But he said, ''It sound like they washing my brain. They not telling me this is what you got to say, but the way they were talking, it sounds like that's what they would like.'' 'Make a Step Up'

Then he said, ''You still not talking about them goddamn things.'' He rubbed two fingers together in an evident reference to money. 'ɺny time,'' said Mr. Fisher. Mr. Ronsisvalle resumed talking about Mr. Catalano. Then he eyed the tape recorder and halted.

''No, tell him everything,'' Mr. Fisher insisted, referring to the reporter.

''To my knowledge the man is in charge of Knickerbocker Avenue,'' Mr. Ronsisvalle continued. ''I don't want to ruin your tape,'' he said.

''I don't want you to worry about ruining the tape,'' the lawyer responded. Mr. Ronsisvalle then said it was common knowledge on Knickerbocker Avenue that Mr. Catalano ''make a step up'' after the murder of his predecessor, Peter Licata. But he said that while he knew Mr. Catalano as a boss and that that part of his testimony had been true, the heroin aspects were made up.

He depicted himself as haunted by the guilty lie, unable to sleep without drinking excessive amounts of scotch. 'It's Not My Money'

Then he turned to Mr. Fisher and said: ''I don't know but you still don't talk about money. I'm going crazy like I told you.''

''I'm being straight with you, completely straight with you,'' the lawyer replied. ''The money question depends entirely on how much this is worth. I don't mind advising the client to pay you at all.'' That was why, he said, he had invited a reporter - ''no one could ever think you and I had ever had any desire to do anything under the table.''

''So I'm not embarrassed talking about money,'' Mr. Fisher continued. ''It's not my money.'' Mr. Fisher said that when he got back to Mr. Catalano, he expected to be asked, 'How did it go?' ''

Mr. Fisher said he might respond, '' 'Needless to say, the man needs money and he wants money, O.K.' '' Then the lawyer asked Mr. Ronsisvalle, ''What is the first question they're going to ask me?''

''How much he want?'' Mr. Ronsisville said helpfully.

''I don't want to answer that question,'' Mr. Ronsisvalle said, '�use I know you don't know what I'm talking about and I don't know what you're talking about either.'' Reassurances From Fisher

Did the Government double-cross Mr. Ronsisvalle when it needed his testimony? Mr. Fisher asked. It did not, Mr. Ronsisvalle said. ''Guess who needs your testimony?'' the lawyer continued. ''Right here. This guy. Yours truly. I'm not going to screw you. You don't have to worry about my good faith, my integrity, or anything else.''

''You going to give me any money today?'' Mr. Ronsisvalle asked.

''I wasn't intending to,'' Mr. Fisher said. 'ɽo I have to? Can I wait till Monday? I can wire it to you on Monday.'' Quitting the Program

Mr. Ronsisvalle said he did not have the money to pay his hotel bill, normally covered by the Witness Protection Program, which also gave him $30 a day for food and spending money. But he said that several days before he had quit the program in a dispute. He said he had flown to San Francisco to meet with prosecutors and that on the way back he had missed his connection in Chicago. A Marshal, he said, told him there were no accommodations for him in the city and that he should sleep for protection in the Federal courthouse. He said he refused, slept in the airport, and quit the program.

Once before, he said, he was kicked out of the program for two weeks for violating the rules by giving his telephone number to one of his daughters. He said he was allowed to re-apply and was re-accepted. But now, he said, he was out for good. Mr. Fisher said he would pay the hotel bill of $420 and ended up giving him the cash. He also gave him $200 more for expenses and had Mr. Ronsisvalle sign a receipt for the total.

''That's fantastic!'' Mr. Ronsisvalle said. But he said he would also need money to visit his daughters before he faced a possible perjury sentence as the result of his recantation.

The lawyer asked how much he would need.

'ɺ few thousand dollars,'' Mr. Ronsisvalle said. ''Two, three thousand.''

Mr. Fisher said he would consider it but wanted to know if Mr. Ronsisvalle would come to New York for further discussions if he received the money.

''You got to guarantee for my life,'' Mr. Ronsisvalle said. ''I can't guarantee for your life,'' Mr. Fisher said. But he said he could promise that he would keep Mr. Ronsisvalle's whereabouts secret.

Mr. Ronsisvalle said he was no longer worried about Mr. Catalano. '�use once we are having some kind of business, your client don't want me to drop dead now,'' he said.

''You figured that out,'' Mr. Fisher said, adding, ''I never wanted you to drop dead. I just wish you hadn't been a witness.''

Either way, Mr. Ronsisvalle said, he was ''very, very concerned'' for his life. ''I no gonna have no six months' life. I tell you that.'' An Affidavit And $2,000

Three days later, on Sept. 22, Mr. Fisher and this reporter returned to the Ohio motel to see Mr. Ronsisvalle again. Mr. Fisher brought an affidavit he had prepared stating that Mr. Catalano, contrary to earlier sworn testimony, had played no part in the heroin transaction and pipeline conversation.

The lawyer had a Sicilian-speaking associate standing by in his New York office read the statement to Mr. Ronsisvalle in Italian over the telephone. Mr. Ronsisvalle also read it aloud to himself in English.

''I want to be clear here,'' Mr. Fisher said. '𧯯ore you and I said one word about any money you told me you were going to change your testimony about Catalano.''

''Now,'' he continued, ''I have $2,000 in cash. I know youɽ like more. Iɽ like to give you none. Do you know why Iɽ like to give you none? So no one could say you're doing this for the money.''

''Okay,'' Mr. Ronsisvalle said. ''This is not buying me. Like I told you I have to see my daughters.'' Passport to Prison

''I don't think it much matters in which order we do this,'' Mr. Fisher said. ''Signing the affidavit or giving the money. I'll give you the money. I told you I would and I will.''

He handed Mr. Ronsisvalle some folded bills. ''Here's two thousand bucks,'' he said.

Mr. Ronsisvalle signed the statement.

''Why the hell are you doing this?'' Mr. Fisher said at one point, noting that no one but Mr. Ronsisvalle and Mr. Catalano would probably ever know the truth and reminding him that the signed affidavit was most likely a passport straight to prison.

The chief pizza case prosecutor, Mr. Freeh, Mr. Fisher said, ''is going to look at you and go, 'Luigi, go to jail!' ''

He offered to return the signed affidavit to Mr. Ronsisvalle.

''How I got to speak?'' Mr. Ronsisvalle responded disdainfully. ''In Chinese? In Japanese? What kinda language? You understand a man who can't swallow some things? You forget one point in 1979 I give up myself because I can't take no more of that goddamn life?'' ''I didn't forget it,'' Mr. Fisher said. Mr. Ronsisvalle was asked whether he expected to get more than the $2,620.

''Well, I thought my understanding was maybe something else as soon as Mr. Catalano be home,'' he replied. 'ɻut it sounds to me, Mr. Fisher no talk about.''

''You bet your bippy Mr. Fisher no talk about,'' the lawyer said.

''That's the total?'' Mr. Ronsisvalle asked, unsure.

''That's Toto and total,'' the lawyer repeated. ''You mean no more?'' ''Right.'' Mr. Fisher said.

''You no think,'' Mr. Ronsisvalle persisted, ''Mr. Toto Catalano after say thank you, send me a few dollars someplace, buy a pack of cigarettes?''


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And then pointed to the date in which it happened, the same day the 'Hollywood Access,' as she said – rather, the Access Hollywood – tape was released to the public through the Washington Post.

Podesta's emails, Clinton said, weren't all that interesting.

'Now, if you read those emails, I think it's a little embarrassing to admit that they are very anodyne, even boring,' said the ex-Democratic nominee.

But the Russians and their allies, 'whoever they turn out to be,' Clinton joked, were able to generate interest, by leading the press on a 'wild goose chase' and creating the 'illusion of transparency.'

From there, the emails were 'weaponized' Clinton said.

'They had to have elements plucked out and perverted in a way that would be hard to imagine and then sent back out into the cyber, virtual world,' she explained. 'So in one of the emails John Podesta is talking about pizza.'

'He's Italian and Greek and you know? And a very good cook,' she said, pointing to the better, more obvious explanation for his conversation. 'His risotto recipe is still there if you want to see it, I'm sure there's something very nefarious about that risotto,' she joked, referencing one particular email from the dump that had previously gone viral.

Clinton then articulated what the conspiracy theory said.

'These evil people in the media world and in the online world out of whole cloth make up this story that John Podesta and I are running a child trafficking ring in the basement of the Comet pizza parlor,' she said. 'By the way, there is no basement.'

'Now you would think people would be laughing like crazy, shaking their heads, but if you migrate that crazy story to Facebook posts, to news outlets, there are people who will believe that, including this very unfortunate man from North Carolina who believed it,' Clinton recalled.

Edgar Maddison Welch, 29, showed up at the restaurant on December 4 with an AR-15 to scope out the scene, firing three times in the restaurant.

When no children were discovered in the non-existent basement he surrendered himself to police. He'll serve four years in prison.

'It was an active crime scene because of people who cared more about weaponizing information,' she said.

So, according to Muscatine, Clinton and her husband quietly bought a lot of pizzas, to show their support for the Northwest D.C. pizza joint.

Muscatine pointed out that Vice President Mike Pence had also briefly lived down the street from her bookstore and from Comet Ping Pong.

'Did he once think of coming in, buying a slice of pizza? Of course not,' Muscatine said. 'But the community has been fantastic.'


5 Accused of Killing 2 Men They Took for DEA Agents

In a major spinoff of the investigation into the slaying of U.S. Drug Enforcement Administration agent Enrique Camarena, an American citizen and four Mexican nationals have been indicted in the 1985 torture-murders of two Americans in Mexico who had been mistaken for narcotics agents, a DEA spokesman said Thursday.

In addition, the sealed indictment, returned Wednesday by a federal grand jury in Los Angeles, names a new individual as a defendant in the Camarena slaying, which took place about a month after the other two murders.

The new defendant is Juan Gilberto Hernandez-Parra, described by DEA officials as “a federal judicial police officer” from Mexico. He is a fugitive believed to be at large in his homeland.

Another individual named in the new indictment, Javier Vasquez-Velasco of Mexico, was arrested without incident in downtown Los Angeles on Thursday afternoon by members of the DEA’s “Operation Leyenda Task Force,” according to agency spokesman Ralph B. Lochridge. The task force was formed to investigate the Camarena murder.

“It’s a major step and a major culmination of the Camarena investigation,” Lochridge said of the naming of defendants in the January, 1985, murders in Guadalajara, Mexico, of John Walker, 38, of St. Paul, Minn., and his friend, Albert Radelat, 32, of Ft. Worth, Tex.

Walker, a Vietnam veteran who had been writing a book about the Mexican Mafia, and Radelat, a college student, apparently were the victims of mistaken identity, according to Mexican investigators.

On the evening of Jan. 30, 1985, they went to a restaurant called La Langosta (The Lobster), which was the scene of a private party hosted by Mexican drug lord Rafael Caro-Quintero and his sidekick, Ernesto Fonseca-Carrillo.

Caro-Quintero and Fonseca-Carrillo, both currently in prison in Mexico on drug-trafficking convictions, were previously indicted on charges of conspiracy to kidnap and kill Camarena. In Wednesday’s indictment, they both also were charged in the murders of Walker and Radelat.

According to Mexican authorities, when the two Americans attempted to leave the restaurant, they were stopped by Caro-Quintero’s bodyguards when someone identified them as “DEA spies.” Both protested to no avail.

Mexican investigators said the two were forced into separate rooms in the restaurant where they were tortured with knives and ice picks for more than an hour. Investigators believed Walker died from the torture and that Radelat was shot to death at a nearby park, where both were buried.

“The killers believed they were DEA agents,” recounted Lochridge. “So we believe the killers felt very macho” when the DEA took no immediate action in the case.

“Since they were not DEA agents, we weren’t immediately aware of their murders,” the DEA spokesman said.

A month later, Camarena, 37, was kidnaped as he left the U.S. Consulate in Guadalajara to meet his wife for lunch. His severely beaten body and that of his pilot, Alfredo Zavala Avelar, were found several weeks later on a remote ranch 70 miles north of that city.

In the new indictment returned Wednesday, five individuals in all were indicted in the murders of Walker and Radelat.

They are: Hernandez-Parra Vasquez-Velasco Caro-Quintero, described by drug investigators as the mastermind of the murder of Camarena Fonseca-Carrillo and Ezequiel Godinez-Cervantes, a U.S. citizen who escaped from Lompoc Federal Penitentiary, where he was serving a prison term on drug charges. He was subsequently captured in Mexico and is in prison term there on a drug trafficking conviction.

Two of the five indicted on Wednesday, Vasquez-Velasco and Godinez-Cervantes, have not been charged in the Camarena murder.

Two other Mexican nationals, Rene Verdugo Urquidez, one of Caro-Quintero’s top lieutenants, and Raul Alvarez-Lopez, a Mexican state police officer, were each sentenced in Los Angeles federal court in October, 1988, to life plus 240 years in prison for their roles in the Camarena murder.

Another Mexican national, Jesus Felix Gutierrez, received a maximum of 10 years when he was sentenced in federal court in Los Angeles in September, 1988, for helping Caro-Quintero flee to Costa Rica in an unsuccessful attempt to avoid prosecution in the Camareno murder.

Yet another defendant, Juan Jose Bernabe-Ramirez, a state police homicide investigator from Guadalajara, is awaiting trial in Los Angeles in the Camarena slaying.

DEA spokesman Lochridge said the Camarena investigation has not concluded.

“We anticipate additional arrests and prosecutions,” he said. “The DEA will not rest until everyone involved is captured and prosecuted.”


Narconomics: The business of drug trafficking

2 of 6 Lt. Gov. Dan Patrick went along for the ride recently on this Department of Public Safety helicopter flying over the Rio Grande during a one-day tour to the border during which Patrick took a look at the improvements the state has made in border security. Marie D. De Jesus/Staff Show More Show Less

3 of 6 In this Oct. 24, 2012 photo, an army convoy patrols near the town of Apatzingan in Michoacan state, Mexico. Knights Templar, a quasi-religious drug cartel that controls the area and most of the state, monitors the movements of the military and police around the clock. The gang's members not only live off methamphetamine and marijuana smuggling and extortion, they maintain country roads, control the local economy and act as private debt collectors for citizens frustrated with the courts, soldiers say. (AP Photo/Alexandre Meneghini) Alexandre Meneghini/STF Show More Show Less

4 of 6 Lt. Gov. Dan Patrick, right, accompanied by the director of the Texas Department of Public Safety, Steven McCraw, uses his phone to capture the moment during a ride on a super shallow waters boat recently acquired by DPS with state funds. Marie D. De Jesus/Staff Show More Show Less

5 of 6 The recapture of Joaquin "El Chapo" Guzman was a coup in the fight against drug cartels. HO/Handout Show More Show Less

The March 9 front-page Chronicle story, "What $800 million bought," told us of the visit to the banks of the Rio Grande by Texas Lt. Gov. Dan Patrick. As Chronicle reporter Mike Ward related, Patrick was there to see firsthand the result of the legislative initiative to beef up border security - an effort he championed. "We're miles ahead of where we were," Patrick told Ward. "And we can expect to have to continue our efforts here, because if we stop, the cartels will come right back in." What if he's wrong about the show of force as a way to combat illicit drug trafficking? And what if the state of Texas, and for that matter, U.S. drug policy, has been wrong-headed all along about our approach to combatting drug cartels?

Journalist Tom Wainwright is addressing the question with his new book, "Narconomics: How to Run a Drug Cartel." The question is implicit and nagging, and as the following excerpt shows, his observations spotlight fallacies in the conventional wisdom that undergirds U.S. drug policy.

One of the most startling successes in the history of the war on drugs took place recently in an office in Austin, Texas. Officials in the state's Department of Public Safety executed an operation that, at a stroke, seized more than $1.6 billion in drugs from organized crime. The operation was notable for its stealthiness. It was carried out without a single shot being fired, or a single person being hurt. In fact, no officers even had to get up from their desks, let alone draw their weapons.

The billion-dollar bust was made when officials decided that instead of calculating the value of the drugs they seized at the border using wholesale prices, they would instead calculate them using much higher retail prices. With a single tweak to a spreadsheet, the value of drugs intercepted in the state shot up from $161 million to $1.8 billion. Conveniently, the tenfold upward revision came just a week before the department was due to hand in a performance review. Whether it is Mexican generals fanning the value of a marijuana bonfire or Texas border agents nudging up the worth of their drug seizures, the people in charge of the war on drugs often seem to demonstrate a selective understanding of economics. It may not be all that surprising that police officers make unreliable economists. But what would happen if economists were given a chance to be police?

The idea isn't as strange as it sounds. In an office block set in parkland in south Wales, a group of statisticians is compiling data on some highly unusual subjects. The analysts, who work for the Office for National Statistics, Britain's official number-cruncher, devote most of their time to recording everyday things such as inflation and unemployment.

But since 2014, as well as measuring the size of the regular economy they have been ordered to measure the economic activity carried out by criminals. So far they have restricted their inquiries to the markets for drugs and sex, using the same accounting model that they apply to legitimate businesses.

There is something strange about reading through the statisticians' methodology. But the sober analysis of crime as business is being used ever more widely, as governments realize that there is something to be learned from looking at organized crime as a profit-making enterprise. Running through this book is evidence that official efforts to tackle the drugs industry have been hampered by four big mistakes.

Mistake One: The obsession with supply

Whereas the relentless focus of the war on drugs is on the supply side of the business - the traffickers - there is an overwhelming case instead for prioritizing the demand side, the consumers.

If the supply side is to be attacked, it should be at the end of the chain, in the rich world, where the product is valuable enough for its confiscation to do some economic damage to those who sell it. There is another reason that focusing on the supply side is misguided, even if it can be made to work. When the price of a product goes up, the amount consumed generally falls. But the size of the fall in consumption varies. Measuring elasticity in drug markets is tricky, because the data on both price and consumption are so hard to verify. But most of the evidence suggests that demand for drugs is inelastic.

The inelasticity of demand for illegal goods and services has two worrying implications for a policy that focuses on supply. First, it means that even big successes in forcing up the cost of drugs (or coyote crossings, for that matter) translate to only small victories in what counts, namely, the number of people buying the drugs (or crossing the border illegally). Second, large increases in price coupled with only small decreases in demand mean that with every enforcement "success," the value of the market increases.


TRIAL IS TOLD DRUG SUSPECT RECEIVED MILLIONS IN CASH

A deposition saying that a major heroin suspect received millions of dollars in cash was presented yesterday in the ''pizza connection'' trial.

The deposition came from testimony in Switzerland by Paul Waridel, a Swiss citizen who admitted collecting more than $11 million for the suspect in Switzerland. He identified the suspect as Yasar Musullulu, a Turkish fugitive accused of supplying morphine base for heroin to Mafia leaders in Sicily.

The deposition from Mr. Waridel, who is being held in Switzerland on related charges, was read to the jury in Federal District Court in Manhattan.

The prosecution contends that the 22 defendants in the trial operated a Mafia heroin ring that laundered many millions of dollars in drug money, including $20 million sent to Switzerland through trading accounts at E. F. Hutton and Merrill Lynch, Pierce, Fenner & Smith.

A prosecutor, Louis J. Freeh, presented testimony and documents to show that the $20 million was transferred from the United States to Switzerland through the brokerage accounts in 1982. The brokerage concerns are not charged with any crime. ɺ Mountain of Money'

Mr. Waridel said in his deposition that he had picked up more than $11 million, most of it in cash, for Mr. Musullulu. He recalled collecting $5 million at one meeting in Lugano, Switzerland, in 1982.

''There was a mountain of money,'' Mr. Waridel said, adding that it was United States currency in stacks of $20's, $50's and $100's that filled six suitcases, which he delivered to Mr. Musullulu's home in Zurich.

When asked if he was personally involved in ''picking up some $11 million of drug money,'' he said, ''Yes.''

''Well,'' he said at another point, ''the money I have seen and transported are 5 million here in Lugano. Once 3 and once 2 million in Zurich, physical money, and once this million and a half dollars in checks.''

The money involved payments to Mr. Musullulu for about 2,200 pounds of morphine base, Mr. Waridel said. ''Surely I knew that morphine base gets converted into heroin,'' he said.

''I have learned,'' he said, ''that Musullulu has relationships with Sicilians and suppliers of morphine base.'' Born in Turkey

The 44-year-old witness, who was born in Turkey and lived in Switzerland for many years, said he had become a confidant of Mr. Musullulu. He said he learned that Mr. Musullulu had received many more millions of dollars for supplying morphine base.

In another deposition earlier in the trial, Franco Della Torre, who is also a suspect arrested in Switzerland, said he had delivered bags of cash to brokerage concerns in Manhattan for men identified by the prosecution as associates of the drug ring.

He said he did not know he was delivering drug money but was told that it was 'ɻlack money'' from restaurants and others who wanted to avoid taxes by moving the money secretly to Switzerland. ''In September 1982, I stopped going to New York to receive money,'' he said, after an official at E. F. Hutton had disclosed that ''the F.B.I. was getting interested in our account in the United States.''

Another witness, Salvatore Amendolito, testified earlier that he had received almost $10 million dollars in cash from two men and had secretly transferred it overseas for them. He said he picked up most of the money from Francesco Castronovo, a defendant who formerly owned the Roma Restaurant in Menlo Park, N.J.

The six-month-old trial - known as the pizza connection because of accusations that the defendants used pizzerias to conceal drug trafficking and money laundering - is to resume today.


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